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Was passiert nach dem Tod?

Bei allen Unsicherheiten, Möglichkeiten und Optionen im Leben steht eines ganz sicher fest: Wir alle sind endlich, für jeden von uns kommt irgendwann der letzte Tag. Wer hat nicht schon einmal, in einem stillen Moment, darüber nachgedacht, wie sich der eigene Tod wohl anfühlt? Was wirklich nach dem Tod passiert, erfahrt Ihr hier:

Sterben dauert

Jeder Todesfall ist anders, aber Sterben ist immer ein Prozess mit mehreren Phasen. Mit dem Herzstillstand endet die Blutversorgung der Organe. Die Zellen bekommen keinen Sauerstoff und keine Nährstoffe mehr, die Organe sterben nacheinander ab. Erst nach etwa 24 Stunden ist der Stoffwechsel vollständig eingestellt und die Verwesung beginnt. Erst jetzt spricht man in der Medizin vom biologischen Tod.

Dabei versucht der Körper, das wichtigste Organ, nämlich das Gehirn, so lange wie möglich mit Sauerstoff zu versorgen. So lassen sich auch verschiedene Nahtoderfahrungen erklären.

Nahtoderfahrungen: Das Leben als Film und das Licht am Ende des Tunnels

Manche Menschen können dem Tod noch einmal von der Schippe springen und berichten anschließend von skurrilen Nahtoderfahrungen: Manche begegnen einem geliebten Menschen, der schon vor langer Zeit verstorben ist, oder sehen einen Tunnel mit einem hellen Licht am Ende. Doch wie zuverlässig sind solche Berichte, und was passiert im Gehirn in solchen Momenten?

Nahtoderfahrungen dieser Art kommen durch die Unterversorgung des Gehirns zustande. Schon 30 Sekunden nach dem Herzstillstand stirbt auch das Gehirn langsam ab und verursacht dabei verschiedene Sinnestäuschungen. Wird zum Beispiel der Scheitellappen nicht mehr richtig mit Blut und Sauerstoff versorgt, wird das räumliche Verständnis beeinträchtigt – der Sterbende hat dann oft das Gefühl zu schweben.

Das häufig beschriebene ‚Licht am Ende des Tunnels‘ ist daher höchstwahrscheinlich auch nicht der Übergang in eine andere Welt, sondern eine Fehlfunktion der Sehzellen. Und auch für den berühmt-berüchtigten ‚Film‘ vom eigenen Leben, der noch einmal an einem vorüberzieht, gibt es eine neurologische Erklärung: Solche Halluzinationen kommen zustande, wenn die Großhirnrinde, in der Gedächtnis verortet ist, nicht mehr richtig durchblutet wird. 

Leben nach dem Tod

Das Leben nach dem Tod beschäftigt die Menschen nicht nur auf religiöser, sondern auch auf medizinischer Ebene. Wissenschaftler der University of Southampton haben herausgefunden, dass das Bewusstsein und die Wahrnehmung auch nach dem Tod noch weiter existieren kann – bis zu drei Minuten. Aufgrund des hohen Sauerstoffbedarfs wurde bisher angenommen, das Gehirn stelle spätestens 30 Sekunden nach dem Herzstillstand alle Aktivitäten ein.

Fast 40 Prozent der Studienteilnehmer (allesamt Patienten, die bereits einen Herzstillstand hatten) konnten von verschiedenen Wahrnehmungen berichten – zu einem Zeitpunkt, an dem sie schon als klinisch tot galten. 

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